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第八章 恩结女盗 豪门游龙 独孤红 小说:

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第八章 恩结女盗 豪门游龙 独孤红 小说:

在另一方面,雍王那天换好衣服,带了几个护卫,到了李氏姑嫂所居红香小榭之后,荣嬷嬷忙从院落里迎出来,悄悄的说了几句话,一面打起帘子,高声道:“李大姑娘,我们王爷亲自看你们来咧。” 玉英在房中一听,连忙赶了出来,雍王已经到了明间里面,一见玉英首先含笑问道:“昨天太委屈大姑娘了,你嫂嫂伤势好点吗?那郝四出言无状,我已命载总管棍责,罚充更夫一年,以后如果再有人冒犯,你只告诉我,决不轻恕。” 玉英一看那雍王,头戴朱缨大帽,一颗鲜红的宝石顶子,闪闪生光,后面拖着三眼花翎,身穿团龙黄马褂,京酱四开气袍,再配上一副阔额丰颐深日隆准的相貌,两边站着三四个带刀护卫,分外显得气象威猛,不由匍匐在地连连叩头道:“民女李玉英,两兄迭犯王驾,罪该万死,妻孥得免刑戮已是万幸,复蒙如此恩遇,不特感激莫名,便肝脑涂地也不足以图报于万一。至于那郝四出言不慎,既已责罚,还望从宽发落。” 雍王一听,不但口齿清楚,而且莺声呖呖,仿佛银瓶泻水一样,措词也很不俗,不由心中奇怪,忙道:“李大姑娘,不必多礼,赶快起来,我还要去看看令嫂呢!” 玉英闻言,起来又福了两福道:“谢谢王爷,我那嫂子的伤势已经好多了,现在决不敢再劳王驾前去看望,只等她能行动自如,再去叩头吧!” 雍王抬头一看,只见她身上穿着玫瑰紫袄裤,脸上脂粉不施,天然淡雅,说话行动都很大方,决不像个出身盗窟的少女,不禁笑问道:“你读过书吗?怎么气质言行和令兄完全不同呢?” 玉英躬身道:“民女因各位兄长均陷身萑府之中,自幼便由族叔收养,家叔本清白良民,出身生员,-生教读为生,不时也教我读书识字,直到十三岁,叔父身故,长兄又娶了嫂嫂,才又从兄嫂练武。所以稍形粗野。” 雍王笑道:“哦!原来如此,那就难怪了。” 说罢又道:“如此就请你告诉令嫂一声,教她好好养伤,我已为她特地派出人去,请那有名的蒙古医生,只要有复原之望,我必悉心代为医治,教她放心好了。” 玉英又万福道:“谢谢王爷的关切,我那嫂子稍好,必定当面叩谢。” 雍王目视左右,又当面吩咐荣嬷嬷好好照料,只须什么,立刻照办,方才离开。玉英把这一席话告诉张桂香之后,姑嫂两个更加感激。 看看腊尽春回,新年已届,雍王府和年府自有一番热闹,这些不必细说。却好正在这时候,年遐龄又奉驿驰来京陛见,于年底到京,一听羹尧竟邀雍王宠眷,聘为上宾,也不由欢喜万分,只是自己几次到雍王府去求见当面申谢,都被门上挡驾,推说王爷身体违和,不能见客,便羹尧自去,也均未见着,父子二人,不由全觉奇怪。直到正月初二这天,那隆皇亲的太太又前来拜年,年夫人自是竭诚款待。席次隆太太看着芳华小姐忽然笑道:“年夫人,我有一句话不知能说吗?” 年夫人心知隆太太必为女儿说亲而来,连忙向女儿使了一个眼色。芳华心里也有几分明白,不禁脸上一红,托故避开。年夫人接着又向隆太太道:“您有话只管请说,咱们一家全靠着皇亲提携呢,还有什么不可以说的?” 隆太太笑道:“如此便请恕我唐突了。实不瞒年夫人说,我此番造府,虽然是给您拜年来了,实际上却是受了外甥四阿哥之托。他不知在什么地方,听说您这芳华小姐为人才貌出众,又极贤淑,几次磨着我来求您,聘为次妃。我因为您对这位小姐爱如掌上明珠,他又有了正妃,虽说现在颇为父皇喜爱,正妃钮钴禄氏也很贤淑,但是说起来总是一位侧福晋,我怕您不愿意。再说,你们年大人又在任上,所以始终不好启齿。谁知那孩子,昨天到我那里去,给他舅舅拜年,又赖在那里不走,非教我来这趟不可,并且说是连宫里娘娘那里都已说明,说得我只好拼得舍了这副羞脸,老实说了,您可别见怪。” 年夫人一听,不由又惊又喜,半晌不语,连长媳佟氏也怔住了。 隆太太忙道:“您是在怪我吗?这是婚姻大事,决没有个勉强的,您要是不愿意,我可以婉言回他去,决不会教您为难的。” 年夫人连忙起身道:“这是雍王爷瞧得起咱们的孩子来,何况又是您亲自来提亲,焉有见怪之理?我真想不到寒舍有何祖德,忽蒙王爷如此恩宠。既如此说,便请上复王爷和宫内娘娘,我们决定仰体恩命便了。” 隆太太笑道:“那么,我便先代四阿哥谢过,只是年大人面前有无异议呢?” 年夫人道:“我们一家,久蒙圣眷,阖门富贵哪一项不是出诸主子的恩泽?他怎敢会有异议?就烦皇亲代为回复便了。” 隆太太不由把大拇指一竖道:“您真是女中丈夫,说话爽快极了。那么,我也不多留咧,省得四阿哥老是心里惶惶的。” 说罢一笑便起身告辞,传命套车赶向雍王府去不提。 这里自从隆太太走后,年夫人立刻请来遐龄和希尧兄弟告诉这消息,遐龄希尧父子,自是喜欢不尽。接着雍王正式纳采行聘,简直把个年府上下忙得个不亦乐乎。又因为雍王急于迎娶,遐龄又忙于回赴湖广任所,所以把吉期定在元宵,以致份外忙碌。自从芳华过门以后,雍王对于遐龄夫妇,一切都以子婿之礼相见,除册宝而外,几与福晋钮钴禄氏无异。等到三朝以后,雍王单独延羹尧于秘阁笑道:“二哥,现在我们是亲戚了,你却再对小弟客气不得呢?大哥之称,从今丢开一边,可是这个二哥之称,却是实实在在的,再不容改口了。” 羹尧这才知道,雍王之所以要结这一门亲,完全是为对于自己更加亲近,不由满心感激道:“我真想不到王爷对羹尧竟如此器重,今后敢惜肝脑涂地。” 雍王大笑道:“二哥怎么又出此言?你还记得云家堡富贵与共的话么?我之所以急急附于姻娅的,就是恐怕二哥见外,如今如果再这样说,你不但无以对我,更无以对令妹了。” 说罢又道:“小弟今后,不但已视二哥如家人骨肉。便为了那马天雄,也已托人向那刑部查过,现在已专人向打箭炉去了。如果他来,还望转告,命其立刻来见。就此一端,二哥便可见小弟求才若渴了。” 羹尧慨然道:“王爷如此待人,何愁大业不成?天雄为人磊落豪雄,向来不轻然诺,何况王爷如此相待,只不解,为何迄今尚未见到京?便连我那老苍头也未回来,真不知道是何缘故?难道那县官对于李案又变化吗?” 雍王笑道:“这倒不会,实不相欺,那邢台李令的嫡叔,乃小弟府中包衣,载泽那奴才知之甚详,决不会让他翻出手掌去。他们迟迟未回,或天雄伤势未能痊愈亦末可知,倒是我们前此所谈之事,二哥曾有眉目吗?” 羹尧道:“上托王爷德望,现在已经大致就绪,不过因为草创伊始,又正在年尾年头,各人都有私事,一时还未能使其发生效用。” 说着,从靴筒里,掏出一个手折来道:“王爷请看,这便是分布在各地段各衙门的一个清单。” 雍王接过,略一翻阅,仍还羹尧道:“也差不多应有尽有了,不过八阿哥、十四阿哥府内还宜多派得力人员才对。” 羹尧闻言不禁又笑道:“那李家姑嫂现在如何?是否已经就范呢?” 雍王笑道:“这几天我因为要办喜事,所以未遑顾及。不过以我看,他那妹妹人还老实,并且还曾读过几天书,也许不难驱使,那张桂香,伤势尚未痊愈,只好等她伤好再为相机行事,二哥另外还有人派吗?” 羹尧道:“三八两王府里,因为有好几个包衣和护院把式,平日都有往来。惟独这十四王爷府里,虽然也有几个人,却都非亲信,所以我希望能在她姑嫂二人身上设法一二。要不然王爷和十四王爷是同母亲弟兄,那只有在府中婢妪僮仆之中设法了。” 雍王沉吟半晌,忽然笑道:“如果必须要用这个人,我自有道理,可惜那张桂香一时不能痊愈,未免误我时日了。” 羹尧道:“她那伤势,以我看来,当日云女侠下手时便已留情,有这许多天,也许已经好了,只不过那身功夫一时不能复原而已,王爷何妨再查一查。此妇向来狡狯异常,也许她存心装病拖延亦未可知。” 雍王笑道:“二哥不必多疑,对于此妇,我已想好制她之策,只要她伤势一好,便不难遣出。” 羹尧诧异道:“王爷用何法制她,能见告一二吗?” 雍王又笑了一笑道:“女人家再倔强些,终跳不出财势二字的圈子,不外动之以利,压之以势而已,二哥何必再问?倒是云家父子新正之约迄今未践,我反有点担心,二哥最近曾接到来信吗?” 羹尧摇头道:“他父子连王爷处都未有来信,何况我呢?” 雍王一笑道:“我不是说他父子,而是说他父女,难道这好多天,那云小姐也没有来过信吗?” 羹尧脸上一红道:“王爷又取笑了,她平白写信给我做什么?” 雍王大笑道:“二哥,如今我们是至亲呢,你还瞒我做什么?便算你尊敬她,不作亵渎之想,难道对这样一个红粉知己,就连写一封信也不应该吗?这未免太矫情了。” 羹尧道:“其实并非矫情,实在人言可畏,稍一不慎,不特我今后做人不得,便在她也彼此不好再行相见,那是何苦呢?” 雍王笑道:“如畏人言,在小弟看来,只有一条路可走,那就是必也正名乎,舍此以外,那就只有避嫌愈甚,人言愈多,何苦乃尔呢?” 羹尧不禁把双眉一皱道:“王爷之言未尝无理,不过此中实有难言之隐,此事还是暂且不谈为妙,这些时,宫中有什么消息吗?” 雍王只把头摇,接着道:“宫中倒未见什么消息,不过太子一天比一天行为更乖谬些。据说六阿哥不知在什么地方,请来一个喇嘛,现在正在秘密对太子诅咒,虽然人言不可尽信,但是太子一天癫狂一天则是事实。” 羹尧道:“诅咒巫蛊之术,虽然自古有之,但未能全信。依羹尧的推测,或许那喇嘛欲神其术,暗中派人在太子饮食之中下了点什么东西,倒有几分可信。” 雍王道:“这却然而不然,二哥是没有见过那喇嘛的神术,有时的确有不可思议的地方……” 正说着,忽听室外报道:“禀王爷,皇亲隆大人来了。” 羹尧方欲回避,雍王大笑道:“我那舅舅并非外人,如今你我又是郎舅至亲何须如此?我对你们两位已视如左右手,以后好多大事,非在一起商量不可,如何能不相见呢?” 正说着,只听外面高声道:“四阿哥,里面是年大人的二公子双峰吗?这几年来,九城侠少都说,他好像孟尝信陵一流人物,只恨我一官羁身,反无缘相见,如今你们已经成了至亲至戚,能容我这神交已久的老姻叔,就此认一认亲戚吗?” 说着,靴声响处,门帘一掀,走进一个四十多岁,头戴水红顶子,身穿箭衣的伟丈夫来。羹尧知是皇亲隆科多,连忙请了一个双安道:“皇亲,您过奖了,羹尧少年无状,怎敢当您一顾?更何敢僭以姻垭相附?” 说着,便待叩拜下去,隆科多双手扶着,大笑道:“日前我在尊府便欲相见,无如令尊老大人和令兄均皆在坐,因恐为俗礼拘束,彼此转不能畅所欲言,所以末命人相邀,想不到今日在四阿哥这里不期而遇,再如此便俗了。” 说罢一面还礼,一面道:“我久已听得四阿哥说你是今之奇士,不但文学纵横,才气蓬勃,便武功剑术也自了得,等过些时,我这一等侍卫出身的九门提督,还要向你请教呢!” 雍王拊掌大笑道:“舅舅,您向来是自命知兵不让诸葛的,我们这位年二哥,可也是今之管乐,今后你们两位多亲近吧。” 羹尧愈加惶恐道:“王爷言重了,想羹尧一介书生,平日虽然狂放,怎敢和皇亲相提并论?” 隆科多笑道:“你瞧,不但我闻名已久,便连四阿哥也如此说,足证名下无虚。老实说,你与四阿哥缔交经过,他已全告诉我了,我辈虽然不便过于脱略,但如为世俗礼法所拘反而不好,何况现在又已经结成至戚呢。” 说罢把臂相邀入座,一面笑道:“你去年对四阿哥所说的计划,他已全对我说了,虽然陈平复生不过如此。天既生你这等奇士,自必有一等丰功伟绩寄托你身上,今后在皇上面前和宫中自有我去应付,那对付各衙门和结纳重距疆吏之责便在你了。” 羹尧不禁又惶恐道:“羹尧前此对王爷所言,不过书生之见,虽蒙王爷皇亲加以采纳,如论查探各方情形乃至布置用间,或者还可稍尽犬马之劳,至于说到联络结纳重臣疆吏,则似非一介书生之能用命了。” 隆科多笑道:“老姻侄,你说这话就未免把自己看得太轻了,以我看来,令尊大人现在开府湖广,固然在疆吏当中是数一数二人物。同时,今年春闱,你是必然及第无疑,转眼不就是一个学政大人?三五年一来,还怕不飞黄腾达?以你这样文武全才,再加上家世清贵,又是四阿哥的至亲至戚,如果存心结交权贵,谁不倒屣相迎呢?” 雍王也笑着一拍羹尧肩头道:“二哥好自为之,小弟在订交之初已经说过了,富贵均当与共,将来一旦天命攸归,那颗大将军金印是不会吝惜的。” 羹尧虽然抱负不凡,一听两人的话,也不免有点飘飘然,忙道:“既承王爷和皇亲如此见重,羹尧敢不尽命以报知遇?不过以目前而论,八王和十四王爷,实在是王爷的劲敌,尤其是十四王爷颇有知兵得士之名。我们虽然处处准备,却须善刀而藏。羹尧既辱附外戚之末,万不宜得意过骤,否则转足以贻人口实,反而不美了。” 隆科多大笑道:“我真想不到你竟出此语,如果是谦逊之辞,已非英雄本色,倘若因此真欲避嫌,那便真是书生之见了。自古谋大事者不拘小节,外戚秉政,建不世奇勋者也不在少数,你能说卫霍长孙无忌不是贤者吗?连我这以侍卫起家的鄙夫,尚且不甘自弃,何况你这名满京都,人所共知的贤公子呢?” 雍王也笑道:“自古内举不避亲,外举不避仇,何况二哥才华盖代,科举又是正途出身,即使小弟暗中代为吹嘘一二,也似无碍于清誉,为时尚早,何必先斤斤于此呢?” 说罢又道:“适才你说十四阿哥和八阿哥是我劲敌,这话倒还有点道理。不过此番回京以后,小弟已遵二哥所嘱,事事退后一步,决不与人争先,只不时向几个洋人学点勾股算法,间或研究点训诂之学,这风声已经传到皇上面前去,据说因此还得到皇上在无意中夸奖两句,足见舅舅和二哥为我划策已经有了相当效果了。” 隆科多笑道:“我虽不敢说是算无遗策,但是在这揣摩工夫上,自信还有点心得,你只照这个办法做下去,不出一年半载,包管不错。” 三人正在说着,忽然载铎在门外道:“回王爷的话,奴才的兄弟载泽回来了,因为隆皇亲和年二爷在这里,不敢擅自进来,王爷有话要问吗?” 雍王道:“年二爷正不放心那位马爷呢!你教他就进来吧!” 接着,只见载泽一脸风尘之色,走进来先向雍王请安,又向羹尧隆科多一一请安,然后躬身道:“那马爷已和奴才一同到京,现在由年老管家引往年二爷府内去了。本来奴才去年就想赶进京来,只因那李知县深恐马爷伤势未愈,路上不便,硬留着在邢台过年,所以来得迟了。另外那云家堡的张总管托奴才代禀王爷和年二爷,他主人云老英雄父子至迟月底必可到京,到时再给王爷和年二爷拜年请安。” 雍王不禁眉头一皱道:“那云老山主上次不是说新正便来吗?如何又要到月底呢?” 载泽看了羹尧一眼笑道:“这个……奴才也不知道什么原故,不过听那张总管说,好像因为云小姐有事已经到山外去了,必须要等她回来,才能同来。” 羹尧忙道:“那云小姐为了什么事要到山外去,你知道么?” 载泽道:“这个奴才倒不十分清楚,不过据张总管说,那李如虎的哥哥李飞龙曾经夜入云家堡去滋事,被云小姐擒住又放了,恐怕他要到京里来骚扰,所以云小姐着他教奴才呈明王爷和年二爷要多多留意,并且附带送来一包解毒的灵药,说那厮并无真实功夫,只仗迷魂弹药取胜,如用此药在鼻子里塞上两粒便无所施其技了。” 说罢,从靴筒里取出一包丸药来,递在羹尧手上。 雍王看着那丸药,不禁诧异道:“既已拿住了,为何却又把他放了?这是什么意思?” 载泽道:“这个……奴才不知道,那张总管也没有说。” 羹尧沉吟半晌不语,雍王忽然把手一拍道:“好!我明白了。” 说着,把手一挥道:“你先下去,等一会再把路上详细经过告诉我。” 载泽答应一声:“是。”便退了下去。羹尧道:“王爷明白什么?她此举太荒唐了,那等下流匪类就不当场宰了,也该送进京来才是,为什么擅自放了呢?” 雍王大笑道:“她之所以不杀张桂香,又把李飞龙放了,全是为了你,怎么你自己反不知道呢?” 羹尧不禁惶惑道:“这个与我何干?羹尧倒有点不明白了。” 雍王笑道:“以我看来,她这两件事,完全是为了对你解答她那笑面罗刹的绰号。其用心之细已经妙到秋毫,我这旁观的人都已明白,你为什么反不能体会呢?” 羹尧脸上-红道:“王爷不必取笑,她的绰号与我何干?又何用如此曲折解释呢?” 雍王笑道:“她那天治了张桂香,你不是说她手底下太辣了吗?教她如何能不加解释呢?” 羹尧不语,心中也不禁一动,隆科多在旁微笑道:“我静听你两位所说的话,其中必定藏着一件极有趣的风流艳事,能告诉我听听吗?” 雍王不禁又哈哈大笑,随即把中途所遭,大略的说了。隆科多大笑道:“这一段故事,真可抵得一部唐人剑侠传,我想不到天壤之间,既生年双峰这等英才,又生如此奇女子。” 说着看了羹尧一眼道:“照如此说来,四阿哥的话,就有点近乎此了。你还应该加以体贴才是。” 羹尧红着脸道:“这是王爷成心取笑,其实羹尧从无此念,便那云小姐一身侠骨也未必便有世俗之见,我想,她也许因为那李飞龙的妻妹均在此地,即想留他活口,所以不得不再示宽大,亦末可知。” 雍王笑道:“你自己替自己辩白罢了,怎么又替别人也辩护起来?万-所料不中,岂非有负人家一片美意吗?现在我们是亲戚呢,好便好,不好我便要禀明岳父母打这个抱不平了。” 说着又恐羹尧脸上挂不住,接着道:“此事姑且不谈,那马天雄既已来了,我知他是个孝子,二哥不妨先回去安慰他一下,请他明天便到我这府里来,为了邢台一案,我早把他名字补了护卫,任事与否无妨,一但在此时他却推辞不得,这一点也请你告诉他。不然,此人素行奇特,也许会不就呢!” 羹尧道:“此点王爷所见极是,那我就先告辞了。” 说着,便起身向雍王隆科多二人作别回去,等回到家中一看,天雄已由老管家年贵安排在书房之中,不但面上毫无病容,便风尘之色也十去八九,不由笑道:“马兄伤势痊愈了吗?” 天雄笑道:“不但伤早好了,那李知县这些时真把我当着王府护卫看待,供应之盛与款待之殷勤真令人难受,伤口不平复又不让走。那载泽更不时借我向他威吓,简直和真的一样,弄得我大有啼笑皆非之感。好不容易我那伤全好了,他又送我五百两银子程仪,我坚持不受,偏那载泽说什么也不答应,连那老管家,也逼我非受不可,末了弄得我发了倔脾气,才勉强收回去。谁知载泽那奴才,不但暗中仍替我收下来,而且五百之外又加了五百,直到今天才托老管家交给我,你看此事如何处置呢?” 羹尧沉吟半晌道:“此等不义之财,你当然不能受,不过此刻急也无用,只好存在此处,等我相机再设法送还他便了。但是你那护卫一职已经弄假成真,却推辞不得呢!” 说着把来京以后情形全说了,天雄慨然道:“那位雍王爷我在识面之初,已经猜到八成。不过我生平极少肯受人恩惠,风尘之中得遇午爷已出意外,谁知偏又遭逢此事,他如真的能为我将老父赦回,自当效死以图报深恩于万一,岂止充任护卫而已?否则土各有志,从权应命则可,他日趋舍如何便当有所斟酌了。” 羹尧忙上前握着天雄的手道:“马兄出言如此光明磊落,实令小弟钦佩无已,只是忒嫌有屈了。” 天雄笑道:“小弟江湖亡命,忽然荣任王府六品护卫,怎得谓之有屈?不过年爷实小弟平生唯一知遇,有话不容不实说,那雍王他日自不止一亲王而已,但是……” 说到这里,又看了羹尧一眼道:“以我看来,此人是否能长共富贵,那就难说了,小弟自知福薄,除恩怨必报而外,久已决心终老江湖,成败得失,无非一身而已,年爷出处倒不可不慎呢!” 羹尧不禁微讶道:“马兄难道精于风鉴之术吗?” 天雄道:“自古观人于微,岂必尽在风鉴?小弟也不过说说罢了。” 羹尧心知天雄必有所见,再三追问,但天雄始终笑而不答。后来又渐渐谈到雍王所托之事,天雄笑道:“照这么一说,年爷已经成了天策长史了,小弟此来,倒有了热闹可看呢!” 羹尧笑道:“难道你真只看热闹吗?” 天雄道:“年爷如有所命,无不愿供驱使,至于雍王真欲以利禄鞭策,那就难说了。” 羹尧只笑了一笑,也不再说什么,等希尧回来后,又代为引见,当晚二人便在书房对榻而眠不提。 另一方面,在羹尧走后,隆科多却向雍王笑道:“想不到年遐龄这等一个俗吏却生了这样一个儿子,不但骨相非凡,而且也确知分际,将来真是四阿哥一条极好膀臂。” 说着又笑道:“也真不枉你费这一番心机。” 雍王道:“他因初次和舅舅见面,还未免矜持一点,如再脱略些,你就更看出他的才情和抱负了。有他这一来,不但九城市井之雄尽入网罗,便若干江湖豪客也不难入彀了。” 隆科多道:“他的才华向来在八旗子弟当中是有名的,如这科能殿在二甲,那就容易设法了。老实说,只要他能由科甲出身,我们多着点力,也不怕旁人非难,就是在皇上面前,也好说话。” 雍王连连点头,两人又商量半会,隆科多才告辞离去,雍王独自坐在秘阁,想起李飞龙之事,又唤来载泽问道:“那云小姐为什么出走,你知道吗?” 载泽道:“这个,奴才却不知道,不过据那张总管语气之间,好像连云老山主也不知道,那两丸解毒丹,便是云小姐行前交给他的,但对出走之事,一字也末提起,如今云老山主正在着急哩。” 雍王笑道:“她曾另有什么信交给年二爷吗?” 载泽道:“据奴才所知,并未有什信件。” 雍王道:“这就奇了,那李飞龙之事,你知道吗?” 载泽道:“这个,奴才倒还听见张杰说过。” 说着把中凤擒纵李飞龙之事说了。 雍王想了一想道:“那李飞龙真有来京先找我算帐的话吗?” 载泽道:“据张杰说确有这话,所以云小姐才嘱咐王爷和年爷小心一二,防他来此骚扰。” 雍王笑道:“这倒不消虑得,他的老婆妹妹全在这里,就要下手也得先问个明白,再说这天子脚下,不比偏州小县,可以肆行无忌,量他也不敢轻举妄动。” 说罢一笑,挥手令载泽退去,也不带从人,竟向李氏姑嫂所居红香小榭而来,才到院落里面,那荣嬷嬷便迎着道:“奴才回王爷的话,那李大奶奶大好了,前天本来她姑嫂要去当面谢过王爷,却好是王爷吉期,所以奴才没有让她们去,想不到今天王爷反过来了。” 雍王道:“她姑嫂二人呢?” 荣嬷嬷道:“大姑娘到福晋那里请安去了,李大奶奶现在房里。” 正说着,那张桂香已经从房里走出来,含笑道:“民妇前此得罪王爷,多蒙见恕,并且如此相待,实在感激之至。” 说着便就外间拜将下去,雍王忙命荣嬷嬷扶起,一面笑说:“过去的事一切都算了,你姑嫂二人在这里住得惯吗?” 一面抬眼将张桂香一看,只见她身上穿着一件银红绣花小袄,下面宝蓝撒脚裤子,足下一双玉色凤头小鞋,鞋尖安着一撮粉红丝线缀就短须,面庞只略清减些,却薄簿晕了一层胭脂,再配上一双勾魂摄魄的妙目,虽然不及中凤天然秀丽大方,也不及玉英端正淡雅,却别具媚骨,有一种说不出的风韵。不由又笑道:“凭你这种人物,埋没在江湖之中真可惜了,如果愿意在这北京城里长住下去,不妨设法通知你丈夫,过去一切罪行,皆可设法赦免,也不难给他找一个小小前程,你意如何?” 桂香也看了雍王一眼,见他现在虽是穿着一身便衣,但体格伟岸,气度不凡,较之旅途所见又大不相同。一边就着荣嬷嬷搀扶之势,仿佛伤势犹有余痛,娇慵无力,袅袅娜娜的站起来,一边眼角微睃,秋波一转,媚笑道:“贱妾罪该万死,得蒙王爷赦罪不杀,已是侥天之幸,何况又破格以客礼相待,岂有不惯之理。拙夫更是罪大恶极,久干禁律,如蒙王爷设法赦免,令其带罪图功,不但贱妾感激,便粉身碎骨,也难报万一,就是他李氏门中,祖宗三代也当感恩图报。” 说着,又待拜将下去,雍王见她腰肢绰约,好像临风弱柳一样,说得又那么楚楚可怜,不由十分怜惜,忙令荣嬷嬷扶着,不令再拜下去,一面道:“你那伤势全好了吗?” 张桂香笑着荣嬷嬷又是一笑道:“托王爷鸿福,和云小姐手下留情,又得年二爷解救得法,现在除尚不能用力窜高而外,其余已经一切如常了,也许稍假时日,还可好些,不过那一身小功夫,恐怕今生难望恢复了。” 说罢,秀眉微皱,愈形凄楚,雍王道:“你放心,我为了爱惜你这一身功夫,破了未免可惜,已经派人去请那蒙古大夫了。只要他一来,决无不能恢复之理,最多也不过一两个月,便可跳纵自如了。” 张桂香斜觑着雍王道:“王爷为我真太费心了,这样下去,教我如何报答呢?” 雍王笑道:“些许小事,怎么说得上报答的话?只要你姑嫂不再恨我就行了。” 张桂香忽然秋波一转,又媚笑道:“这在王爷虽然是一件小事,在贱妾却是恩同再造,感激尚且不暇。” 说罢又道:“这外间没有火盆,未免太冷了,王爷不嫌亵渎,还是请房里坐吧!” 说着,一伸纤手,打起软帘,推开荣嬷嬷,俏生生的,向房门里面身子一侧,就向房里让着。 雍王笑了一笑道:“不是你一说,我倒几乎忘记了,虽然已经过了年,天气却真冷呢。” 说着,回顾荣嬷嬷道:“你给李大奶奶预备大毛衣服没有?” 荣嬷嬷笑道:“预备是早预备了,不过李大奶奶向不喜穿得太多,所以到现在她还是穿的灰背袄儿,在房里不觉得,一到外面便冷得受不住了。” 雍王道:“既如此说,你赶快去查查看,福晋那里有没有她们能穿的斗篷,取两件来给她姑嫂两人,好出屋子穿,要不然,伤后受了凉也不好。” 说罢一使眼色,张桂香方说:“我不冷,王爷不必太操心了。” 荣嬷嬷已经连声答应,向外面走去。雍王接着道:“这衣服有的是,说不上操心。” 说着便走进房门,穿过正房,面向里间走去,一看房中虽然仍是旧有陈设,却收拾得非常整洁,靠窗妆台上,还放着一瓶腊梅一盆水仙,床前一个大雪白铜火盆,兽炭烧得通红。再看张桂香时,眼角眉梢又隐含笑意,忽然想起荒村小店她卖弄风情的光景,不禁有室暖如春,人艳于花之感。那张桂香,又自取过茶杯,用手帕拭净,斟了一杯茶,双手捧着,盈盈走来笑道:“王爷请坐用茶,这些时,既是新年,又是王爷大喜,我还没有给您道喜拜年呢!” 雍王接过茶去,喝了一口,把茶杯放在妆台上,在靠着妆台的一张椅子上坐下来笑道:“婚事已经过了,年更远了,又何必客气呢?” 张桂香道:“这些时贱妾正好在病中,我那妹妹又怯场,所以连礼数也全忘了,就此当面拜过吧!” 说着,双手福了-福,便待拜下去。雍王连忙用手扶着道:“说过就算了,你为什么这样多礼起来?” 那手正好握着一双柔夷,偏偏桂香有意无意之间猛一抬头,星眸斜睨,玉颊生春,正好和他打了一个照面,那一股兰麝之香,直透鼻官,已是熏人欲醉,偏那桂香,又乘势反握紧了他的手,身子一直,丁香半吐媚笑着道:“王爷……您真待我太好了。” 雍王正哈着腰,低着头,一张粉脸离开他才只寸许,不由心中怦怦不已,一颗头愈低下去,这时帘幕低垂,鸦雀无声,室中愈形寂静。不知经过了多少时间,玉英才从福晋钮钴禄氏处回来,走到内间一看,只见桂香正对着妆台用一张牙梳在理着头上青丝,口角含春,咬着香唇在微笑着,不由微讶道:“嫂嫂,怎么这个时候又梳起头来。” 桂香脸上一红道:“这房中太热了,我倦得很,无意之间,在床上靠了一下,连头发都揉乱呢,不梳一下,篷头鬼也似的,好见人吗?” 玉英又向她脸上看了一眼,不禁诧异道;“你才吃过酒吗?” 桂香一面梳着头,一面嗔道:“你怎么今天尽查问我是何道理?这会子中饭已过,晚饭未到,我好好的又吃什么酒?不是见鬼吗?” 玉英笑道:“不是我查问你,你瞧你脸儿红红的,额角鼻准都有点汗,不是吃酒是做什么来?” 桂香自己就镜中一看,果然自己两颊红得像胭脂一样,额角鼻准微见香汗,不由又嗔着笑道:“这是因为这屋内大热了的原故。可笑方才雍王爷来,还眼巴巴的叫人给我们送大毛衣服来咧。果真在这屋内要穿上大毛的衣服,不热出病来才怪。” 玉英不禁一怔道:“方才那雍王爷又来过吗?他说什么没有?” 桂香忙道:“他是特地来看我的病的,只坐了一会,叫那荣嬷嬷替我们送两件斗篷来就走了。” 正说着,那荣嬷嬷已经笑着走进来,一手提着一个包袱,一手托着一个红本拜匣向桂香看了一眼道:“这包袱里是两件斗篷,还有几件衣服,是咱们福晋叫我送给李大奶奶和大姑娘的。” 说罢又将红木拜匣向桂香手里一塞笑道:“这是王爷教我送给您的。” 桂香且不去打开那个包袱,先红着脸,揭开拜盒一看,原来却是一对金镯,一枝翡翠簪子,不禁惊喜交集道:“我承王爷这等款待,已是感愧万分,如何又送这样贵重的东西给我呢?” 荣嬷嬷笑道:“天下事是个缘祛,这对镯子有限,只不过打造得还精致而已。这枝簪子,却是有钱没处买的东西,便是咱们福晋那一枝,也远不及这个,您瞧,这是道道地地的玻璃翠,据说值得几百银子呢!” 桂香愈加惶恐,一面谢着,一面慎重的收起来。再打开那衣服包袱一看,却是两件大红猩猩毡的斗篷,还有两件大羊皮袄。荣嬷嬷把东西交清之后,便自出去,玉英看着桂香道:“他送衣服罢了,怎么又送起首饰来?这是什么意思?” 桂香道:“管他呢,反正我这条命是捡来的,他只愿意孝敬我,终不成还退回去吗?” 玉英见嫂子说话始终有点硬邦邦的,但口角之间又无怒意,简直有点猜不出所以然来,只好暂时闷在心里不提。

羹尧回到自己住的书房里面,天已将黑,忽然侍候他的书僮寿儿悄悄走来道:“二爷,您在上房里陪着太太和大爷,我没有敢进去,方才崇文门招商栈里的伙计来说,他们栈里住了一个女客病得厉害,叫他请您去一趟,不能迟,您知道是怎么一回事吗?” 羹尧不禁诧异道:“招商栈有什么女客人?她会找我这就奇怪了。” 说着忽然想起云中凤来。连忙问道:“那伙计呢?” 寿儿道:“他已回去了。” 羹尧又问道:“你问那女客姓名没有?” 寿儿道:“小的已经问过了,他说姓云,是从云家堡来的,因为病重,不能自己来,又不能写信,所以要请二爷去一趟。” 羹尧不由大惊,忙命寿儿备马,一面道:“如果大爷和太太问我,你就说雍王府有事,我去去就来。” 寿儿道:“天已快黑了,二爷不会明天一早再去吗?再不然让奴才先去一道,该请大夫的,只用您给一张名帖,小的自会去请,又何必自己跑一趟呢?” 羹尧喝道:“你知道什么?还不赶快与我备马,要你多说什么?” 寿儿本想讨好主人,不想反碰了一鼻子灰,又不敢说什么,只有连声答应,赶去吩咐槽上号头将那匹宝马备好。就只这一会工夫,羹尧已经十分焦灼,不住价在书房里来回踯躅。一等寿儿来报,马已备好,也不带从人,便出府上马,向祟文门赶去。等到招商栈,下马-问店东。那女客住在东上房,便不怠慢,将马交与小二,便向东上房赶去,心中满以为中凤一定病势极沉重,不等进房,才到明间便叫道:“女侠什么时候来的,怎么忽然会病了?请大夫瞧过吗?” 正叫着,一手打算去揭门帘,忽然那门帘一掀,露出半个俏生生的脸儿来微笑道:“好了,年二爷来了,你再迟一步,可把人急死了呢!” 羹尧一看原来并不是中凤,却是那李如虎的妹妹,不由惊诧道:“你为何会在此地?云小姐呢?” 李妹双蛾一蹙道:“云小姐没来,是我嫂子在此,她受了云小姐所用的错骨分筋之法,今天一到此地已经疼得昏厥过去好几次,人恐怕不行了。我们来的时候,云小姐曾经说过,教一到京城寻您。她那手法您知道,也能解,如果您能体念上天好生之德,我那可怜的嫂子虽然一样残废,以后再也不能用力窜高,但是说不定还可以活上几年。您要是一定以为她已经罪无可逭,只一过明午,人便完了。本来我是一个强盗的妹妹,我嫂嫂做的又是没脸见人的事,照理我决不能求您,不过人家云小姐有一封信在此,您瞧一瞧就知道了。” 说罢掀起门帘道:“您先请坐,待我取信来。” 羹尧见中凤无病,心下一宽,一面缓步进房,就靠着窗子的椅子坐下来,一面愠道:“既然云小姐没有来,你们为什么好好的说她病了,这不嫌有点岂有此理吗?” 李妹一面取出信来递在羹尧手上,一面脸一红笑道:“年二爷真对不起得很,我实在因为嫂子伤势已经临危,一再差人请您都说不在家,所以千万不得已,说了这一次谎,您大人不计小事,还请多多原谅吧。” 说着又福了两福。 羹尧接信在手,且不去理那女人,先将来信一看,只见上面写着: 内函即陈年二少爷勋启 名内详 在封口上却盖了中凤的私章,那笔迹与私章都对,再折开看时,仍是一张雪浪笺,连行带草写着:“此函如达座右,计程当已到京,风云际会或亦不远,李妇在途决无延缓之理,凤所用系邬氏分筋第十七手,渊源虽出湘中一派,实辗转得之顾师伯,如以为可生则生之,否则亦惟尊命,恕不可否其间矣。” 下面仍是押着一个鲜红小印,并无上下款识,不由沉吟半晌不浯,那李如虎的妹妹见状,忙又道:“年二爷,云小姐的信上是说由您做主吗?您为什么又想着心思呢?可怜我嫂嫂早上一下骡轿还能呻吟一两声,此刻连动都不能动了,您快行好事吧。” 说罢珠泪双流,竟自长跪不起。羹尧再把她一看,只见个瘦长脸儿,已清减多了,身上又换了一身青布衣裙,头上笼着-幅青绢,虽然是村姑打扮,却十分楚楚可怜,忙道:“你且起来,我原不难救她,不过你们今后能不再作恶吗?” 李妹哭道:“年二爷,您太冤枉人了,我那嫂嫂虽然做的都是没脸的事,我却清清白白,从来不敢错走一步。便日前动手的时候,我因兄嫂所命,不敢不从,只云小姐一说利害,我拼受责罚也就回去了,您能把我也扯在浑水里吗?至于说到我嫂子,她人虽不端,也是我哥哥逼出来的,就是您将她治好也残废了,还能再做不端之事吗!” 羹尧闻言,又想了一会,觉得如留此妇一命,也未必不是对付十四皇子的一个活口,便道:“也罢,这次我决定看云小姐份上,将她救活。不过救活以后,你们便须立刻到雍王府去,你能答应吗?” 李妹又磕了几个头道:“只要年爷能将她救活,我姑嫂二人便在雍王府住上一年半载都行。关于我那两个不肖的哥哥所做的事,我也有一句说一句,决无隐瞒陷害之理,您快行好事吧!” 羹尧点头道:“既如此说,我便决定留她一命。你且起来,将她被子打开,背脊露出来,我好动手。不过伤势已久,筋络复原以后,还须有上好的七厘散,那只好先送你们到雍王府去,随后再赎了。” 李妹一面叩谢起来,一面道:“那伤药我们都有,连老山参汤全预备了,您请快动手吧。” 说罢连忙走到床前,将被子揭开,低声道:“嫂嫂,那年二爷来救你了。” 那妇人只微呻了一下,并未开口。李妹又将她衣服解开,露出背脊。羹尧走近床前一看,只见那妇人才只几天不见,双睛已经深陷眶内,脸上也是灰白色,哪里还有当日风韵?只像一个活僵尸在床上侧身躺着。忙用手在那背上一摸,看准要穴,将分开的筋络,一捏一推,只听那妇人,倏然大叫一声,手脚一阵抽搐,双睛立刻翻上去。李妹不禁大惊道:“二爷,她人还有救吗?” 羹尧点头道:“还算好,云小姐总算手下留情,本不居心要她的命,所以还可有救,否则,手法再重一分,便让她自己来也无法挽救了。” 说着,又向李妹道:“我因男女有别,不便多所下手,你只在她期门、陶道两穴上再用力揉擦一下,呕出那团淤血便可无碍了。” 李妹依言,又在两穴上用力推拿揉擦了一会,那妇人又悠悠醒来,猛然把嘴一张,喷出一口黑血来,李妹慌忙取巾替她擦干净,又将所备参汤灌了一杯下去。半晌,那妇人才长长的叹出一口气来,抬眼看见羹尧站在床侧,忙道:“年二爷,我真想不到,在您手底下,竟能两次活命,我张桂香虽然是一个江湖女人,此恩此德他日必报,您如有什么话要吩咐,我也无不遵命。” 羹尧道:“你重伤初愈,此刻还不是说话的时候,少停你将七厘散服下,便送你们到雍王府去,等休养几天,有话再说也还不迟。” 那妇人道:“便您不送,我既答应云小姐,也非去投到不可,不过那高爷,能和您一样宽宏大量,放我过去吗?” 羹尧大笑道:“你们两个,直到现在大约还不知道那高爷是谁吧?老实说他就是雍亲王本人,不过你两个不必害怕,只要你们能实话实说,也许可以从宽发落的。” 那妇人和李如虎的妹妹,闻言不禁都惊得呆了。 羹尧忙又安慰一番,等那妇人将药吃下去,随命店家算清帐目,唤来一辆骡车,将两人载了,一直送往安定门内雍王府去。雍王一闻此讯,连忙命人接进,将两人安置在后园一间耳房里调养,一面将羹尧迎至秘室道:“大哥来得正好,小弟明早便进宫去,意欲先将十四阿哥派人行刺之事,奏明父皇,量他也赖不掉,大哥以为如何?” 羹尧沉吟道:“此事有两项不妥,第一王爷前此出京,乃系微行,私自出京亦有不是之处。第二现在的事情并非只王爷与十四王爷而已,如果王爷与十四王爷斗将起来,其他各位王爷正好蹈缝抵隙,弄得不好,便是两败。我的意思,此事倒不必急于报复,但这李家姑嫂二人,我们必须结之以恩,-则是个图谋行刺的活口,二则羹尧还有一个小小反间之计……” 说着附着雍王的耳朵说了半天,雍王摇头道:“如果留此两口,预备作证未为不可。你说的这条反间之计,恐怕未必妥当。一则我们已经杀了她两个小叔,她本人也因此残废.那心中不知如何痛恨我们,如何肯为我用?二则那玉面仙狐的丈夫尚在,说不定早晚寻来,即使此刻将她姑嫂说妥,肯为我们尽力,那李如虎的哥哥一来,岂不白费心力?与其如此,还不如另起炉灶,在其他方面打主意不更好吗?” 羹尧笑道:“王爷只知其一,不知其二。以羹尧看来,那李如虎的妹妹人还老实,也颇忠厚,她对是非之心,也很明白,虽有杀兄之仇,倒不一定会助纣为虐。至于说那玉面仙狐张桂香,对我们恨是恨到极顶,怕也怕到极顶,这种人只有利害,决无情感可言。她自己知道,功夫一破,此身全完,在江湖道上,已经无法再立足。女人家好胜之心极重,如在此时,许以富贵,假以颜色,焉有不为我用之理?至于她那丈夫,更是一个江湖下三滥,虽有杀弟之仇,只要有利禄可图,倒也不愁他翻出手掌心去。我之所以要用她们的,也正为的是有杀弟之仇,对方不得不信,王爷以为如何?” 雍王闻言不禁点头笑道:“大哥言之有理,我只是就一般常情而言,却没有想到这里,经你这一说,我全明白了,老实说用这些人还有一层好处,好便好,不好便杀了他也不为过份。小弟从今天起,不但要多结之以恩,在这养伤几天,一定要叫她们看一看豪华的景象,好让她们死心塌地的乐为我用。然后再让她们到十四阿哥那里去做一条有力的内线,他那里的一举一动便更不难明白了。” 说着,用手在羹尧肩上一拍道:“大哥真是我的陈平,以后还望多出奇计才好。” 接着又笑道:“我与大哥的事,伯母和令兄知道吗?” 羹尧道:“王爷早上的恩遇,羹尧已经禀知家母家兄,并且已由家兄上函家严,不日当向王爷道谢,不过羹尧在途中僭越之处,却未敢泄露,以后还望王爷不必提及。” 雍王大笑道:“大哥之命小弟自当遵守,不过登堂拜母之约迟早是要践的,到了彼时,便由不得大哥了。” 说罢又命左右,置酒准备夜宴,羹尧因恐母兄悬念,不敢久留,连忙说明原委,告辞回去。第二天便分别将所识各色人物以次召唤,择优密谈,布下一个无形的情报网不提。 那雍王自羹尧走后,在秘阁里独坐了一会,立命身边伺候的人去唤来载泽之兄载铎吩咐了几句话,又命人去刑部托人打听马天雄之父的案情和下落。把两事做完看看天色已经全黑,正待回到上房,忽见福晋身边的丫头香儿,持着一盏羊角风灯来报道:“舅太太来了好一会了,她老人家就要回去,所以差我来请王爷到后面去一趟。” 雍王闻言,连忙命香儿前导,才到上房,香儿上前打起帘子,便听见自己的舅母,隆科多的太太笑道:“啊呀,四阿哥,你可回来了,今天舅母为了你的事忙了大半天,总算人是看见了,你该怎么谢我呢!” 再抬头一看,只见福晋钮钻禄氏,正和隆太太并肩而坐,不由脸上一红道:“舅母,累等了,我在这儿跟您请安呢。” 隆太太笑道:“不敢当,免礼罢,咱们留着往后再总算好么?现在先告诉你,人品是一百成,不但是美人儿,性格也很温和,你福晋这里我也说好了,她决不会有什么话,你瞧,舅母做事不含糊吧?” 雍王不由脸上有点讪讪的看了福晋一眼,钮钴禄氏笑道:“你别瞧我,咱们娘儿们已经谈过了,本来咱们这府里,就嫌冷静一点,真要多一个人进来,大家也热闹些,只要您愿意,我只有喜欢,决没有话说。不过宫里面,还得先说好了才行,再说,人家也是八旗世族,还不知道愿意不愿意呢?您可得多求求舅母,这两处都非她不行,要不然,她老人家一摇头,把事弄僵了,您可不能怨我。” 说着抿嘴一笑,看了隆太太一眼。隆太太又笑道:“这是你的大贤大德,为什么又教他求起我来?宫里面无妨,就不用我去,只四阿哥本人去求一求,总不会不答应。不过那一家子,我却不便进言,您去另求别人吧!” 雍王闻言,又涎着脸道:“舅母,您就成全到底吧!如若您还不能进言,又叫我去求谁呢?这事我一回来,就和舅舅商量好的,不信,您不妨去问他去。” 隆太太笑道:“那我不管,你们既说好的,你不会去求他吗?他是九门提督步军统领,人家还敢不答应吗?” 雍王又请了一个安赔笑道:“谁不知道舅舅的事?有时候还要求您,您要真不管,我去求舅舅又有什么用?您还是多成全吧!” 隆太太笑道:“也亏你做得出这个样儿来,当着你福晋在此,也不怕她生气!就猴急得这样吗?” 钮钴禄氏笑道:“舅母怎么又跟我取笑起来?我要真生气,也不要他求您了。” 隆太太笑道:“你们小两口子既全这么说,谁教我已经多事呢?过两天我再跑一趟就是了。不过这两天在大年底下,大家都有事,等到新年,我去拜年,顺便再跟你提一下,成不成可不能怨我。” 说罢,便告辞回去,雍王送走隆太太,又向福晋道:“你真是大贤大德,我不知道要怎样谢你才好,要知道我之所以一定要结上这门亲事,实在是有不得已的苦衷,过些时,你就明白了。” 福晋道:“您的意思我明白,舅太太也早说过了,其实就不为这个,您要添上这么一个人,我还能阻拦吗?” 说着抿嘴一笑道:“您这一恭维,给我一顶炭篓子戴,倒教我怪不好意思的,咱们好几年的夫妻,还在乎这个吗?” 雍王闻言,越发高兴,又走近福晋,附着耳朵,不知说了几句什么话。钮铂禄氏脸上一红笑道:“啐,我才不理你呢。” 说罢盈盈一笑,向旁侍的香儿道:“王爷今天太累了,要早点安歇呢,你快传话下去,把晚饭开上来,还有那大喇嘛孝敬的药酒也拿来。” 香儿连忙答应,一溜烟也似的走了出去,雍王不禁看着福晋抚着香肩一笑道:“你不是不理我吗?为什么又要取那药酒呢?” 钮钴禄氏不禁脸上愈红,一手推开了他嗔道:“亏你还是一位王爷呢,万一将来做了太子,做了皇上,也是这样下流吗?人家依了你又不好,到底想怎么样呢?” 雍王哈哈大笑道:“这也算是下流吗?万一真有那么一天,你还不也是皇后,皇上对于皇后、还有什么避忌吗?” 钮钴禄氏只说了一句:“你疯了。”佯怒着,便待向房里走去。雍王又拦着,央求着,两人一同用过晚饭,一宿无话。第二天,雍王起身以后,进过早膳,照例到射圃做了一回功夫,又换了一身亲王服色,带了四名护卫,径向后园李家姑嫂所住的红香小筑而去。 原来那李氏姑嫂二人,自被羹尧送来雍王府以后,心中非常害怕。一进府门,便由王府包衣郝四送到后园,一座上值的更房内住下。那郝四原系府内世仆,现正管着十六名更夫,年纪虽然已过四十,却极好渔色,一听上面发下两名女人来,虽有好好安置下让她养伤之语,一看两人都是一身乡村打扮,又摸不清来历,只看见李如虎的妹妹,长得相当端丽,便张桂香也病西施一样,不由心中大喜,一面收拾出两问更房,派了两名更夫,把两人安置在里面住下,那张桂香自经羹尧将筋络复原以后,又得老山参接力,神智已清,只因淤血才去,又受重伤日久,头目非常眩晕,筋络初复原状,四肢疼痛异常,一经睡下,不由呻吟不已,李妹一见那两间房子,幽暗得好像牢狱一样,只一盏瓦灯檠,灯焰小得只有豆大,又不知今后吉凶如何,不由十分凄凉恐怖万状,加之嫂子躺在床上哼声不止,痛楚欲绝,心中更加难受。正想着,嫂子服药已久,也许要进些饮食。再看看那房中,只有一张油污狼藉的板桌,两条板凳,和一张小床,此外便一无所有,那墙壁上又是一片黝黑,虽在冬令,积年的臭虫血,仍涂抹得斑斑点点,不山秀眉一皱,坐了一会忽又觉得冷不可耐,-阵阵寒气逼人。灯也摇曳欲灭,这才想起,那屋子迎面一排短窗所糊的纸已经碎裂得好像鱼鳞一样,怎么会挡得住朔风的侵入?不由心中又是一怔,正在对着窗儿发愣,猛听房外有人喝道:“喂!你们这两个娘儿们,到底是犯了什么罪,发到我这儿来,可得老实一点。你尽看着窗子做什么?要打算逃,那可自己估量着。” 李妹抬头一看,只见一个四十来岁的汉子,身上披着一件灰布面子老黑羊皮袍子,拦腰系着一条黑绸子腰带。一手叉着腰,一手玩弄着一对胡桃大的铁球,正挺着胸脯,立在房门口看着自己。再细看时,却是一个大高个儿,一脸指头大的黑麻子,两道-字眉,连在一处,左眼吊上去,右眼全凸在眶外,塌鼻梁,蛤蟆嘴,端的丑怪巳极,不由吓了一跳,忙道:“我们姑嫂二人,并末犯罪,是年二爷把我们送到此地养伤的。您贵姓?是这府里什么人?” 那人冷笑道:“吓!原来是年二爷把你们送来的。养伤?咱们这儿可不是伤科大夫。老实告诉你,我郝四爷是这府里的值更总管,不管你们是养伤养病,既发到这里来,就属我管,我郝四爷一高兴,也许让你们自由自在一点,只要打算不安本份,这儿的规矩可真厉害,不管男的女的,都须公公道道的吃我-顿鞭子。” 李妹一听口气不对,连忙又福了一福道:“郝四爷,您既是此间总管,应该知道此事经过,即使我这嫂子有开罪王爷的地方,她已受了重伤,既到此地来投到,焉有不安本份之理?您就多多包涵一点吧!” 郝四看着李妹又冷笑道:“原来你们有事得罪了王爷,才发到这里来看管,那就难怪了。” 说着,大踏步走进房来,靠着李妹站定,张开一张大嘴笑道:“咱们王爷可不比别人,向来只一瞪眼就要杀人,用起刑来更吓得死人,什么跑火砖,跪铁索,上老虎凳都稀松平常得很。对待女人,剥光衣服打仰板更是常有的事。不过,他老人家对我向来说一句是一句,从来没有驳回过,你们要是有什么冤枉事趁早对我说,只要可以帮忙的,我郝四爷决不含糊。” 说着把一对铁球向怀里一塞,裂着大嘴一笑,看着李妹道:“我明白呢,你姑嫂一定是吃乐户饭的。咱们王爷向来就好这一手,也许你们不知道什么地方没有把他伺候好,惹得咱们王爷恼了,他老人家手底下有功夫,一下子把你嫂子揍伤了,所以求年二爷向王爷说,来这儿打算领一笔养伤费对不对?这也不要紧,只要把我郝四爷伺候好了,包管你们多少弄他百儿八十两白花花的银子回去。” 一面一伸手,就来扯李妹的手。一张麻脸也向李妹身边凑上来。李妹见状,连忙退后-步,低喝道:“郝四爷,你可放尊重些,我姑嫂可不是那种人。” 郝四又笑道:“不是那种人也不要紧,咱们既然遇上总算有缘,我是一团好意,你可不要误会。” 说着又走向李妹一步,咧嘴龇牙笑道:“不管你是干什么的,你且坐下来,咱们先聊聊,谁还能把你吃了不成?” 李妹未及开言,床上的张桂香,已经侧过脸来,把郝四看了一眼,冷笑道:“适才我已全听见了。你姓郝,是这里的总管,对不对?” 郝四一听口气不对,一掉头,见张桂香正瞪着眼睛看着,自己连忙把脑袋一晃道:“对便怎么样?这府里上上下下内内外外,谁不认得我郝四爷?难道还是假的不成?” 张桂香又冷笑道:“你既是此地总管,知道我姑嫂是两个什么人物到这儿来投到,犯的是什么罪吗?” 郝四麻脸不由通红,怒道:“你们既然发到我这里来,就得听我管。瞧你这样儿,大不了是个串店卖x的货色,难道还是他妈的响马强盗,刺王杀驾的凶犯不成。” 张桂香不禁二目圆睁,哈哈大笑道:“你也太把你姑奶奶看轻了。明人不做暗事,太太我就是河南李氏三雄当中,闹海神龙李飞龙李大寨主的大奶奶,玉面仙狐张桂香。” 说着一指李妹道:“这位是我的小姑子,小红拂李玉英。我姑嫂犯的罪,正是为了刺杀你们王爷末成,特来投到领罪。你再敢向我妹妹罗唣,就宰了你这狗样的人,也大不了只有一个死罪。” 说着又冷笑道:“再不然,只等上面问口供的时候,把您带上一两句,也算是一个缘份。该怎样?您估计着吧!” 玉英在旁忙道:“嫂嫂,你重伤才好,何苦跟这奴才斗口呢?等我们见着王爷再说不好吗?” 郝四闻言,不禁吓得满身冷汗,看着两人怔了半晌又勉,强-笑道:“您两位别生气,我是闹着玩儿的,咱们王爷向来规矩极严,不用说您两位是这样人物,就是本府的丫头小使,平常也不教得罪,您要真的在口供当中带上一两句,那就算是送了我的杵逆呢!” 接着又自己打了一个耳光笑道:“你瞧,我真糊涂,只管说笑,连正经事全忘了。咱们王爷早吩咐过了,让您在此地好好养伤,如果要什么,只吩咐一声,立刻送来。” 玉英见他前倨后恭,不由好笑,也趁势下坡道:“既如此说,就劳您总管的驾,给来一壶开水,再给我们生上一个炉子就行呢!” 郝四忙不迭搭应,答讪着,正待退出去,忽见门外灯光一亮,一个小厮提着一个灯笼,后面跟着-个身穿玄色洋绉皮袍,头戴水獭暖帽的中年汉子走进来,一见郝四在房里,脸色一沉,大声喝道:“郝四,你这该死的奴才,怎么老毛病还是不改,又跑到这里来做什么?难道上一次为了钻狗洞,那顿竹片汤还吃得不够吗?” 郝四一见那人,连忙请了一安道:“载总管,我是因为上面吩咐过,教好好看待这位奶奶和姑娘,怕她们缺个什么,所以来问一问。” 说着,又请了-个安道:“总管,您万安,我这就出去咧。” 那人鼻子里哼了一声道:“这里用不着你这奴才来献殷勤,还不给我快滚!” 说着,又向玉英道:“在下载铎,现任这府里粮庄总管,现奉王爷之命,说这里不是给李大奶奶和姑娘住的地方,一切也不方便,所以教人在园子里,又收拾了一处屋子,让大奶奶养伤。那里虽然也不合适,却多少要比这里好得多,我知道李大奶奶还走不得路,现在已经备好一乘软兜,李姑娘,便请替大奶奶收拾一下罢?” 张桂香在床上,又冷笑道:“载总管,我谢谢王爷对我关心,不管哪里都很好,只要不像方才那位郝总管对我妹妹那样罗唣就好了。” 郝四方才走到房门口,不禁吓得魂飞天外,一迈腿便打算出去。只听到载铎大喝道:“站住,等我问明李大奶奶再走。”不禁吓得一哆嗦,连忙站住了,硬着头皮道:“总管,您开恩,奴才实在没有敢怎样,是……是……李大姑娘听……听错了。” 载铎寒着睑道:“吓!我知道你这奴才决做不出好事,果然不出所料,竟敢大胆冒充起总管来,现在当着人家李大姑娘也不便问你,且等禀明王爷再说。” 说着回顾房外道:“有人在这儿吗?” 立刻进来一个更夫请安道:“小人蔡振彪在此,总管有何吩咐?” 载铎脸色一沉道:“你且把这厮带到前面去交给方护卫,等明儿我呈明王爷再行发落。” 郝四一听,只跪在地下叩头如捣蒜的哀求道:“总管,您再饶我这一次吧,我下次再也不敢呢。” 载铎又喝道:“别再罗唣,快给我滚。” 说着一连踢了他两脚,-面向玉英道:“大姑娘,您别生气,明天我一定陈明王爷,给您消气,一切还请看在咱们王爷份上,再说,也是我载铎来迟一步,才让他得罪姑娘,您多担待吧!” 玉英一见郝四那等神气,现在却这样狼狈,不由好笑,忙向载铎道:“您言重了,那位郝总管其实也没有什么,不过举动说话未免太下流一点,有失王府身份倒是真的,我一个待罪的民女,怎敢当总管陈明王爷替我消气呢?” 载铎笑道:“李大姑娘,您太客气了,总怪我来晚了,以致教您听了这奴才许多脏话,您请放心,明天王爷一定会得重重责罚的,天不早了,李大奶奶也得休歇.您就快些料理吧,我就在外面等着。” 说罢不待答话,便走了出去,玉英不知什么缘故,雍王忽然这样客气,又不知把自己姑嫂两人挪到什么地方去,不由心中有点忐忑,一面想,一面到床前替嫂嫂收拾,一面低声道:“嫂嫂,你看这又是怎么一回事?现在不知道又要把我们挪到什么地方去,我心里真有点害怕呢!” 张桂香冷笑道:“管他呢,反正我既然到此已拼一死,难道他们还真能生吃活人不成?” 玉英又低声道:“你别只倔强,死倒无妨,只怕不死不活,受那份活罪就糟了。” 张桂香也低声道:“已经到这里来了,怕也没用,倒不如放开些做个硬汉。” 说着又向房外一呶嘴道:“也许那个年二爷,又在王爷面前说了什么,所以对我们稍微客气一点。再不然就是十四王府得了你两个哥哥的死讯,向雍王论理要人,所以对我们不得不客气一点。” 玉英摇头道;“你这话不对,那年二爷虽然因为云中凤那丫头的一封信,替你将伤治好,决无再请雍王宽待之理。至于十四王爷得讯要人,那也渺茫得很,只好看着再说吧!” 说着,外面又走进两个仆妇打份的女人来,在床前侍立着,笑道:“李大奶奶,您收拾好了没有?我们的兜子已经抬来了,如果收拾好了,就抬进来咧。这里委实不是人住的地方,您还请快点吧!” 张桂香道:“我们随身只有一个小铺盖卷儿,哪有什么收拾的?二位大嫂既已预备好了,便请抬来吧,请恕我伤势太重,没法下床咧。” 那两个仆妇,只说了一声“是”,随即又向外间道:“李大奶奶已经收拾好了,你们快来吧!” 外面一声答应,又由两个仆妇,抬进一个用两根竹杆一幅大红毯毡扎好的软兜进来,一直抬到床前,将张桂香搭了上去,又取过一条带来的锦被盖上,两个仆妇又向玉英招呼道:“大姑娘,你们的东西,少时自会送去,且随我们走吧!” 玉英只有点头跟在后面。一出房门,便由先来的两妇掌着两盏宫灯在前面照着,出门向园中走去。那载铎只说了一声:“李大奶奶,大姑娘,您两位到了那里便自有人侍候,有些地方,我不奉命是不能进去的,恕不远送了。” 便也出屋而去。玉英谢了又谢,跟着众人,穿过若干花木竹石,那乘软兜,忽然在一座院落门前停了下来,内面走出一个半老旗装妇人笑道:“李大奶奶和大姑娘来了吗?听说李大奶奶伤势很重,你们好生伺候,便一直抬上炕去罢,天气太冷,不要再折腾了。” 四个仆妇答应一声,便将软兜抬进院落。玉英看时,那院落内面,入门先是一座假山,绕过假山,花树丛中,朝南方四五间上房,正中一间,高悬着大红猩猩毡门帘,帘旁一边悬着一盏绛纱宫灯。那掌灯的两名仆妇抢上前去,先打起帘子,让那半老妇人进去,然后抬着软兜,进了屋子。那屋内,正中悬着两盏羊角风灯,照耀得屋内通明如昼,一切陈设家俱无不富丽堂皇,不由心中又吃了一惊,方想:“自己和嫂嫂乃是两个投到领罪的犯人,如何送到这样好的地方来?”那半老妇人已经笑道:“李大姑娘,我们不必再在这里耽搁了,且到替你们预备的屋子里面去,等把李大奶奶安顿下来,再为细谈吧。” 说着,引着玉英直向东间走去。玉英跟进去一看,穿过外面.那里面是一间套房,只见房中靠窗妆台上高烧着两支绛烛,朝南安着一张紫檀满嵌螺钿炕,炕内高挂着大红罗帐,帐外又是一重宝蓝官绸帏幔,幔外悬着两盏羊角明灯,其余几案妆台奁具无一不是精致异常,便是四壁也全是蜀锦壁衣,地下更铺着二三寸厚的地毡,走上去只觉得软绵绵的,舒适极了。还有若干东西,简直是生平之所未见,不由更加惊疑不定,转有点手足无措起来。那半老妇人,一面请玉英落座,一面指挥那四个仆妇将张桂香搭上炕去,用被盖好,又在近炕的宫薰内,撒上一把香末子,那房里,登时室暖如春,异香馥郁,然后又命仆妇替玉英倒上茶来,一面笑道:“我姓荣,承王爷和福晋恩典,教我管这园子,因为咱们那一口子叫荣寿,所以这园子里面,姑娘嬷嬷们都叫我荣嬷嬷,您以后要是有什么事,只管叫人去找我。” 说着又看着玉英笑道:“这座屋子,王爷题名叫红香小筑,原来是咱们福晋格格们款待女客的地方。王爷因为您姑嫂两位住在别的地方不方便,所以吩咐我安置在这里,好给李大奶奶治伤。王爷说,过两天,他有空也许会亲自来看你们一趟。又叫我对两位说:过去的事不必再提,就是有再大的罪也决不追究,叫你们安心住着,不要犯疑害怕。” 说罢一笑便待起身出去,张桂香忽然在床上叫道:“荣嬷嬷,您请慢走,我有话说。” 荣嬷嬷闻言,连忙走到炕前笑道:“李大奶奶,您有什么吩咐吗?” 桂香把项下被子略分,在枕上道:“荣嬷嬷,我谢谢您,也请谢谢王爷。不过我们得罪王爷的地方太多了,所以特来领罪,万想不到王爷竟如此待我姑嫂,这太叫我出乎意料之外了。到底是为了什么,您能告诉我们一点吗?” 荣嬷嬷笑道:“您不知道,咱们王爷向来就是这脾气,他老人家最喜欢武艺好的朋友,不怕再是仇人,只要一对他的脾胃,都非交成朋友不可,您姑嫂两位,不都有一身好功夫吗?也许他老人家就为爱惜您两位这一身工夫,所以才破格相待也说不定。不过,我是一个当奴才的,决不敢信口乱说,好在他明天不来,后天一定会来,您最好当面问吧!” 说着又看桂香笑道:“不用说别的,王爷为了您那伤势太重,就是好了也必落个残废,现在已经专人到蒙古去请那大喇嘛去了,据说至迟明年春天就可以到京了。” 桂香闻言不禁精神一振,忙道:“荣嬷嬷,您这话当真么?” 玉英也赶来道:“我这嫂嫂主筋已受重伤,难道那蒙古喇嘛真能教她复原吗?” 荣嬷嬷笑道:“您两位请想一想,如果那大喇嘛没有这一手,王爷能专人跑一趟库伦把他请来吗?不瞒两位说,我虽不懂什么,咱们那一口子,少年时候也好练功夫,一下教人家把他的筋骨全给抖散了,睡在家里大半年,满汉医生谁没有给诊过?都说就是全好了,那一身功夫也算完了,后来正好那大喇嘛到京里来,可不是一下就全给治好了?只养息了三个月,他那点小能耐,还不是跟没受伤以前一样。您要是有这个福缘,只要他肯来。依我看,就算骨折了,人家全能给续上,这还用发愁吗?” 桂香不禁在枕上叩头道:“王爷如此待我,真是天高地厚,我这身子虽然不足惜,不过倘能复原,一身功夫不散,王爷便要我赴汤蹈火也决不敢辞。” 由此桂香姑嫂都对雍王不禁生出一片感激之心,后文如何,将自有文待。

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